Como é o rafting na Cachoeira da Velha

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Atualizado em 19 de fevereiro de 2018

Das correntezas do Rio Novo, despencam as quedas que formam a Cachoeira da Velha, a maior do Jalapão. Aqui, eu contemplo a beleza das cascatas e me aventuro no rafting que vai me levar até a prainha que se forma na margem do rio, a cerca de 1,5 quilômetro.

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O Jalapão é uma região de exuberante beleza natural no interior do Tocantins. Fica na divisa com os estados da Bahia, do Piauí e do Maranhão. Oficialmente estabelecido como Parque Estadual em 2001, nos últimos anos, ele tem ganhado fama entre viajantes. É ideal para quem admira a natureza em seu estado mais bruto e sem muita interferência humana.

Nessa terra que ainda tem muito a nos mostrar, a maneira mais confortável e segura de viajar é a bordo de um veículo 4×4. Durante o período de seca a areia fica fofa demais e, na chuva, alguns trechos da estrada podem estar danificados.

O coração do deserto brasileiro, como também é conhecido, tem 34 mil quilômetros quadrados. Ele abrange terras nos municípios de Mateiros, Novo Acordo, Ponte Alta do Tocantins e São Félix do Tocantins.

O Parque Estadual do Jalapão faz parte de um mosaico de unidades de conservação. De acordo com o Ministério do Meio Ambiente, soma mais de três milhões de hectares, o que faz dele a maior área de proteção do cerrado no país.

Entre as áreas ambientalmente protegidas estão, além do Parque Estadual do Jalapão, a Estação Ecológica Serras Gerais do Tocantins, a Área de Proteção Ambiental (APA) do Jalapão, o Parque Nacional das Nascentes do Rio Parnaíba, o Monumento Natural dos Cânions e Corredeiras do Rio Sono e a Reserva Particular do Patrimônio Natural (RPPN) da Serra da Catedral.

O Jalapão tem esse nome por causa de uma raiz muito comum nessa região, a jalapa. Como muitas outras plantas do cerrado, ela é usada como um remédio natural.

Para alcançar o bote, faço uma pequena caminhada até uma área mais calma, antes da cachoeira. Aqui, coloco os equipamentos de segurança – capacete e colete salva-vidas – e reviso os comandos que utilizaremos na descida.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

Vista da Cachoeira da Velha.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

A maior cachoeira do Jalapão tem 100 metros de queda com 15 de altura.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

Prontos para a descida.

Poucos minutos depois, já estou dentro do Rio Novo, pronto para começar a aventura. Remando contra a queda d’água, avançamos com o bote para debaixo da Cachoeira da Velha. A descida mal havia começado e eu já estava achando isso fantástico.

O rio escorre por um paredão de 100 metros de extensão e 15 de altura, e nosso objetivo era atravessar o turbilhão de água e chegar até um pequeno poço onde tomaríamos banho. Desafio cumprido, ficamos aqui por cerca de 10 minutos. Eu aproveitei para receber uma massagem natural oferecida pela cachoeira.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

Remando contra a forte correnteza.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

Entrar debaixo da queda foi sensacional.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

Só pode nadar aqui quem faz o rafting.

Aquele frio na barriga

Novo comando é dado pela equipe de condutores e, então, seguimos na descida. O rafting na Cachoeira da Velha tem Classe 4. Isso significa que podemos encontrar ondas médias com a presença de pedras e quedas consideráveis. Nessa modalidade, manobras mais difíceis podem ser necessárias e, portanto, é preciso ter atenção ao condutor.

A cada corredeira que passo, a adrenalina aumenta e o friozinho na barriga deixa a aventura ainda mais gostosa. Alguns minutos depois, já estou na prainha do Rio Novo. Considerado o maior rio potável do mundo, suas águas transparentes encontram um banco de areia onde podemos mergulhar e descansar enquanto peixinhos nos acompanham.

Quem não fizer o rafting pode aproveitar para ver a cachoeira do mirante. Descendo as escadas, dá para chegar mais perto das quedas d’água e garantir uma boa foto.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

Mergulho na prainha do Rio Novo.

Histórias e lendas da cachoeira

Para chegar à Cachoeira da Velha, que está literalmente no meio do nada, você vai passar pela sede de uma antiga fazenda. A história contada sobre os galpões, dormitórios e outros prédios, que hoje estão praticamente abandonados, poderia servir de roteiro para uma produção hollywoodiana.

Dizem que todas estas terras pertenceram a um poderoso chefe do tráfico internacional – há quem aposte em Pablo Escobar –, e que a fazenda era usada para plantar e processar drogas. A trama inclui ainda policiais que trabalharam infiltrados na lavoura de maconha e moradores que eram aliciados para o cultivo de uma “espécie exótica de planta”.

Dessa época de ilícitos, outra herança é a pista de pouso onde chegavam e partiam aeronaves abastecidas nos campos do Jalapão. Mais tarde, essa mesma fazenda recebeu o Príncipe Charles, quando o governo do Tocantins tentou transformá-la em uma pousada.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

Um dos prédios da fazenda que teria pertencido a Pablo Escobar.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

A estrada arenosa que nos leva à Cachoeira da Velha.

Mas as histórias da Cachoeira da Velha não terminam por aqui. Sobre seu nome, há uma lenda contada pelos guias que trabalham no Jalapão. Dizem que na margem do rio morava uma senhora e que, depois de morta, seu espírito passou a habitar nas águas da cachoeira.

Controladora do pedaço, a tal velha, como dizem os guias, costuma manifestar seu humor. Quando há muitas gotículas de água no ar, é sinal de que a velha está feliz, de bem com a vida – ou com a morte, não sei. Porém, quando a cachoeira está calma, sem muita névoa, é melhor nem chegar perto porque sua dona não está nos melhores dias.

Planeje seu rafting na Cachoeira da Velha

Quanto custa | A Cachoeira da Velha fica em uma propriedade particular e o acesso é controlado. O rafting na Cachoeira da Velha custa R$ 150. Nesse preço estão inclusos os equipamentos, as fotos tiradas pela equipe e o seguro contra acidentes.

Quem leva | Eu viajei com a Cerrado Dourado e percebi que o serviço deles é um dos melhores do Jalapão. O veículo tem ar-condicionado, é confortável e espaçoso. As pousadas e as paradas para almoço e jantar são escolhidas pela qualidade. As informações e as dicas do guia também foram essenciais para que eu entendesse melhor esse lugar.

O rafting é uma atividade oferecida pela Novaventura. Além da descida na Cachoeira da Velha, eles oferecem vários outros passeios no Jalapão.

Quando ir | Você pode visitar a Cachoeira da Velha diariamente, das 8h às 17h. Por causa do grande volume de água, não é permitido nadar na área da cachoeira – exceto quem fizer o rafting.

Dá para conhecer o Jalapão durante todo o ano, mas o melhor período é de maio a outubro, sendo que os meses mais interessantes são de junho a setembro. Outubro é o mês mais quente. Em julho e nos feriados, a chance de encontrar os atrativos lotados é maior. As chuvas são mais frequentes de novembro a abril, mas são raros os dias de chuva constante.

Como é o rafting na Cachoeira da Velha

O lanche especial preparado pela equipe da Cerrado Dourado.

Como chegar | A Fazenda Triagro, onde está a Cachoeira da Velha, fica a cerca de 100 quilômetros de Ponte Alta do Tocantins e a 120 de Mateiros. Todo o trajeto é feito em estradas sem calçamento.

Vai alugar um carro?

Muitos turistas que tentam visitar o Jalapão de forma independente acabam não aproveitando todos os atrativos e, na maioria das vezes, têm o carro atolado. Os problemas são tão frequentes que muitas locadoras de Palmas se recusam a alugar veículos para turistas que têm como destino o Jalapão. A justificativa é que, em caso de pane ou de acidentes, o guincho do seguro não chega aqui. Por isso, a melhor forma de chegar ao Jalapão é contratando uma agência que conheça bem a região.

Para planejar melhor sua viagem, leia Como é viajar pelo Jalapão de carro.

Onde ficar | Eu me hospedei na Pousada Águas do Jalapão, em Ponte Alta do Tocantins, e na Pousada Santa Helena, em Mateiros, mas é importante lembrar que a escolha dos locais de hospedagem varia de acordo com a disponibilidade. Não é permitido acampar na área de Cachoeira da Velha.

Em Palmas, eu me hospedei no MAC Hotel. Inaugurado recentemente, ele fica no centro, bem perto da Praça dos Girassóis, e tem quartos confortáveis e equipados com ar-condicionado – item essencial no Tocantins – televisão e internet. O café da manhã é básico, mas saboroso. Outro fator importante é que o preço das diárias cabe no nosso bolso. Se preferir, consulte outras opções de hospedagem na cidade.

O que levar | Como aqui faz sol praticamente o ano inteiro, é indispensável trazer protetor solar, roupas leves e um boné ou chapéu. Repelente de insetos, sandálias, tênis confortável e uma garrafinha de água também devem estar em sua bagagem.

Minha viagem teve o patrocínio de Cerrado Dourado. O rafting na Cachoeira da Velha foi uma cortesia de Novaventura.

SOBRE O AUTOR

Altier Moulin

Sou um jornalista que gosta de contar histórias e de extrair do cotidiano um valor que muitos não percebem. Desde menino, meu desejo era viajar pelo mundo. Já adulto, descobri que isso não era apenas um sentimento, mas um propósito de vida.

4 Comentários

  1. Avatar
    MeuTocantins l_ on

    Olá, gostei muito do seu poste, você deixar um crédito para vocês no meu IG para quem quiser mais informações!!! Meutocantins_

  2. Avatar

    Olá Altier,

    Muito obrigada pelo post. Informações objetivas, interessantes e úteis.

    Eu e uma amiga estamos planejando viajar para Jalapão em Junho/2019 e estamos pesquisando os roteiros oferecidos pelas agências.

    Você informa que foi pela agência Cerrado Dourado. Você fez qual roteiro deles? Estamos pesquisando o roteiro da Pisa tur também.

    Abraço,

    Ednéia

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