Cachoeiras de Carolina, no Maranhão: um guia completo para sua viagem

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Atualizado em 4 de agosto de 2020

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

No sul do Maranhão há uma terra de águas cristalinas e abundantes chamada, carinhosamente, de Paraíso das Águas. Mas, para conhecer as cachoeiras de Carolina, é preciso estar bem organizado. Assim, dá para aproveitar mais, sem passar perrengues.

Carolina fica a 800 quilômetros de São Luís e, em pouco mais de seis mil quilômetros quadrados, já foram encontradas 89 cachoeiras e mais de 400 nascentes.

Para você ter uma ideia, só no Complexo da Pedra Caída, que visitei quando estive na cidade, estão 25 cachoeiras.

Para ajudar você a preparar um roteiro bem completo e inesquecível, eu fiz esta lista com as principais cachoeiras de Carolina.

Mas, isso não é tudo.

Se você está planejando conhecer Carolina, se prepare para explorar os atrativos do Parque Nacional da Chapada das Mesas.

CLIQUE PARA SABER MAIS SOBRE A CHAPADA DAS MESAS

O Parque Nacional da Chapada das Mesas foi criado em 2005 para proteger cerca de 160 mil hectares do Cerrado Maranhense – uma área que equivale a quase 160 mil campos de futebol, administrada pelo ICMBio.

Com formações rochosas exuberantes, o Parque ganhou esse nome por causa das montanhas de cumes achatados, moldadas há milhões de anos pela chuva e pelo vento.

Neste pedaço de terra tão privilegiado, a gente encontra cavernas, rios caudalosos, cânions, cachoeiras e piscinas naturais, atrações perfeitas para quem gosta de destinos ainda pouco explorados e um contato direto com a natureza bruta.

Entre as muitas cachoeiras, a de São Romão e a do Prata, que ficam dentro da área do Parque Nacional, são as mais impressionantes pela grandeza, mas as belezas dessa região parecem incontáveis.

O Morro do Chapéu, o Portal da Chapada e as cachoeiras gêmeas do Itapecuru entram na lista de lugares para visitar em Carolina, a cidade que é base para conhecer a Chapada das Mesas.

Além de Carolina, o Parque Nacional da Chapada das Mesas se estende até as cidades de Riachão e Estreito.

Em Riachão, a aproximadamente 135 quilômetros de Carolina, fica a Reserva Natural Cachoeira do Rio Cocal, uma propriedade privada por onde passa o rio Cocal, que forma quatro cachoeiras, entre elas a de Santa Bárbara, a mais alta da região, com 70 metros de queda.

Na Reserva também fica o incrível Poço Azul, que pelo nome já dá para imaginar do que se trata: uma piscina natural com água cristalina e azulada.

Outra maravilha da natureza que encontramos em Riachão é o Encanto Azul, um lago formado por uma nascente que brota entre paredões de rocha maciça e que ganha tons azulados com os raios solares que atravessam a mata.

Esta área tem uma natureza riquíssima e um relevo muito exuberante: isso inclui várias cidades ao redor de Carolina. Em Riachão, por exemplo, estão o Poço Azul e o Encanto Azul, dois lugares imperdíveis.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

As principais cachoeiras de Carolina

Como falei, Carolina tem 89 cachoeiras e seria impossível conhecer todas elas – muitas nem estão abertas para visitação. Então, eu fiz esta lista para você visitar as melhores.

Cachoeira de São Romão

Esta é a cachoeira mais volumosa da região e fica dentro do Parque Nacional da Chapada das Mesas. Por isso, chegar até ela não é tão simples, mas vale a pena.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

São 85 quilômetros de viagem, sendo que 50 deles em estrada de terra.

O trecho sem calçamento é até razoável, mas é praticamente todo de areia e isso significa que apenas carros 4×4 conseguem passar sem risco de ficar atolado.

Sem falar que há várias bifurcações sem qualquer placa indicando a direção certa, alguns riachos e muitas porteiras – ou cancelas, como chamam aqui – pelo caminho. Portanto, a melhor opção é estar acompanhado de um guia.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

Quando chegar à cachoeira, aproveite para caminhar por trás da cortina de água e para observar como as andorinhas fazem um balé aéreo incrível, passando pela queda para chegar ao paredão de rocha, onde estão seus ninhos.

Eu sugiro que você visite a cachoeira no período da tarde, quando o sol a ilumina de frente. Não é permitido acampar na área da cachoeira.

Quanto custa

Como está dentro de uma área particular, é preciso pagar uma taxa de R$ 30. A estrutura é bem simples: há um bar e banheiro.

Onde comer

Os moradores servem almoço, mas o serviço deve ser agendado. O peixe frito para três pessoas custa cerca de R$ 80. A carne de sol, também para três pessoas, custa R$ 70. A galinha caipira, para seis pessoas, sai por R$ 150.

O almoço acompanha arroz, feijão, macarrão, farofa e salada. O agendamento pode ser feito pelo telefone (99) 98152-4480 ou com os guias antes de sua chegada.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

Cachoeira da Prata

A Cachoeira da Prata fica a 30 quilômetros da Cachoeira de São Romão, e para chegar a ela é preciso passar por uma estrada bem arenosa.

Na verdade, a cachoeira é um conjunto de quedas que se transformam em uma só durante o período chuvoso.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

O rio Farinha, onde está a cachoeira, faz divisa dos municípios de Carolina e Estreito, e em suas margens há pequenos bancos de areia onde você também pode se banhar.

Há, ainda, um grande lago antes da cachoeira principal, onde dá para nadar tranquilamente.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

Para chegar bem perto da queda d’água é preciso fazer uma caminhada de dez minutos por uma trilha fácil, mas com alguns obstáculos interessantes: como uma pequena ponte feita de cabo de aço e madeira.

Eu sugiro que você visite esta cachoeira no período da manhã, quando o sol a ilumina de forma mais completa refletindo tons prateados – por isso o nome de Cachoeira da Prata.

Quanto custa

Os donos do terreno cobram uma taxa de R$ 20 e não é permitida entrada de bebidas alcoólicas. É possível acampar na região pagando uma taxa extra.

Onde comer

O almoço é servido em cabanas de palha, feito no fogão a lenha e o cardápio é, praticamente, o mesmo da São Romão.

Cachoeira Aldeia do Leão

A apenas 10 quilômetros do Centro de Carolina, essa ainda é uma cachoeira pouco conhecida.

A queda d’água não é grande, mas forma uma piscina natural ideal pra quem quer tranquilidade e um pouco mais de sossego: uma ótima opção para quem está com crianças.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

A entrada custa R$ 5 e a fazenda tem banheiros e um bar que vende bebidas e lanches rápidos.

Há placa indicando a entrada na BR-230 e é preciso dirigir por sete quilômetros de estrada de terra.

Cachoeira de Itapecuru

A Cachoeira de Itapecuru fica no povoado de São João das Cachoeiras, a 30 quilômetros do centro de Carolina.

Neste trecho, pouco mais de um quilômetro não tem calçamento, mas a estrada é boa e permite que carros de passeio cheguem com tranquilidade.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

Também chamadas de Cachoeiras Gêmeas, essas quedas formam um grande lago onde você pode nadar com tranquilidade e até mesmo passear de caiaque – dá para alugar por cerca de R$ 30.

Na margem esquerda do rio, dá para ver as ruínas da antiga hidrelétrica que é considerada a primeira de toda a Região Norte e Nordeste.

De todas as cachoeiras que visitei, esta é a que tem a melhor infraestrutura: o espaço onde funciona o bar e restaurante é grande, fica de frente para as cachoeiras, e o estacionamento é pertinho, bom para quem não quer caminhar muito.

Há, também, uma pousada com chalés bem aconchegantes.

Quanto custa

A entrada custa R$ 30 e uma diária na pousada sai por, aproximadamente, de R$ 120.

No caminho para a Cachoeira de Itapecuru você pode fazer uma parada para conhecer o Balneário Queda d’água. Apesar de não ter cachoeiras, dá para nadar na barragem da antiga hidrelétrica.

O balneário fica em uma pequena ilha que divide o rio Itapecuru formando as cachoeiras gêmeas.

Cachoeira do Dodô

Seu Dodô era um sertanejo sem estudo que descobriu sozinho como cuidar da terra e tirar dela o melhor. Assim, viveu anos neste pedaço de chão encravado no coração da Chapada das Mesas.

Apesar de ser pequena, a cachoeira que leva seu nome é parada obrigatória e recebe gente do mundo todo.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

A Cachoeira do Dodô fica a 33 quilômetros do centro de Carolina, sendo que 1,5 quilômetro é de estrada de terra.

Quanto custa

É preciso pagar R$ 10 e não é permitida a entrada de bebidas alcoólicas. Para acampar na área da cachoeira é cobrada uma taxa de R$ 20.

Onde comer

Você também pode almoçar na Cachoeira do Dodô. A galinha caipira serve até sete pessoas custa R$ 120 e o peixe frito para três pessoas sai por R$ 60.

As duas opções vêm acompanhadas de arroz, feijão, farofa, macarrão e salada. Uma garrafinha de água no bar da fazenda custa R$ 3.

Cachoeira Santa Bárbara

A cachoeira de Santa Bárbara é a mais alta da região e fica na cidade de Riachão, a 135 quilômetros de Carolina.

Com 70 metros de altura, ela escorre por um paredão de arenito e forma um lago de água gelada e cheio de graça. A caminhada até ela é feita por trilhas suspensas.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

A Santa Bárbara fica no Complexo do Poço Azul, onde estão várias outras cachoeiras como a dos Namorados e de Santa Paula.

Para chegar a ela, é preciso pegar 38 quilômetros de estrada de terra. Mas, não se preocupe, porque a manutenção é feita constantemente e isso ajuda para que veículos de passeio cheguem tranquilamente.

Quanto custa

A entrada custa R$ 70 e você pode aproveitar a cachoeira e o Poço Azul, duas atrações imperdíveis dessa região.

Cachoeira do Santuário

O Complexo da Pedra Caída fica a 36 quilômetros do centro de Carolina e a seis da entrada do Parque Nacional da Chapada das Mesas.

Apesar de ter 25 cachoeiras, apenas sete podem ser visitadas: as outras ficam distantes e ainda não estão acessíveis.

Para chegar até a Cachoeira do Santuário é preciso caminhar 600 metros por passarelas e rampas suspensas e atravessar cerca de 50 metros dentro do Cânion do Santuário com água na cintura.

A cachoeira fica escondida pelos paredões do cânion e o som da queda d’água é a referência para encontrá-la.

A piscina que se forma na base da cachoeira tem 1,5 metro de profundidade, em média, e uma espeça nuvem de água se espalha pelo ar o tempo todo.

Por isso, não reclame se não conseguir tirar aquela foto perfeita.

Quando estiver por aqui, não deixe de dar uma passada no mirante do Santuário, uma ponte suspensa que também é chamada Ponte do Pedro.

Cachoeiras de Carolina, no Maranhão

Quanto custa

A entrada no Complexo da Pedra Caída custa R$ 60 e você pode desfrutar das piscinas e do toboágua. Os passeios nas cachoeiras são cobrados separadamente.

A taxa cobrada para visitar a Cachoeira do Santuário é R$ 30. Além dela, eu visitei as cachoeiras do Capelão e da Caverna pagando mais R$ 50.

Como visitar as cachoeiras de Carolina

Muitas áreas da Chapada das Mesas só podem ser visitadas em veículos 4×4, porque algumas estradas são de areia e outras viram um atoleiro na estação chuvosa.

Além disso, em algumas áreas, não há placas indicando o caminho. Por isso, é importante estar acompanhado de um guia local.

Eu fui muito bem atendido pela Cia do Cerrado, empresa pioneira em ecoturismo na região.

Sugestão de pousada

Eu fiquei hospedado na Pousada do Lajes. Ela fica a apenas dois quilômetros do Centro de Carolina e tem uma estrutura rústica, bem coerente com a paisagem natural ao redor.

O atendimento é excelente, os quarto são básicos, com tudo o que precisamos para ter uma ótima noite de sono, e o café da manhã é delicioso, com muitos pratos tópicos.

Informações Básicas
Quando ir | O melhor período para visitar a Chapada das Mesas é a estação seca, que vai de maio a setembro. Quando ir a Chapada das Mesas.
Como chegar | Você pode partir de Imperatriz, no Maranhão, ou de Araguaína, no Tocantins. Como chegar à Chapada das Mesas. 
Onde ficar | Carolina, no sul do Maranhão, é a cidade base para conhecer a Chapada das Mesas. Veja as  melhores opções para se hospedar na Chapada das Mesas
Onde comer | A culinária da região tem aquele gostinho caseiro, perfeito para repor nossas energias. Conheça os melhores restaurantes de Carolina.

Veja mais sobre a Chapada das Mesas

Ficou mais fácil planejar sua viagem? Se ainda tiver alguma dúvida, deixe sua pergunta nos comentários que eu respondo, e aproveite para ver outras dicas.

SOBRE O AUTOR

Altier Moulin

Sou um viajante apaixonado pelas coisas desse mundo. Um jornalista que adora contar boas histórias e compartilhar informações de viagem. Meu propósito de vida é ajudar outras pessoas a conhecerem lugares novos e a viverem experiências inesquecíveis.

61 Comentários

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    Matheus Marcos on

    Olá, gostaria de perguntar, acaso você sabe se os locais: bares, restaurantes, pousadas e hotéis aceitam cartões de crédito?

    • Altier Moulin

      Oi, Matheus.

      A maioria aceita sim. Nas pousadas e nos restaurantes da cidade é bem comum. Apenas nos lugares mais distantes, como na Cachoeira do Prata e do São Romão que não.

      Um abraço.

  2. Avatar

    Bom dia quanto às águas claras, marquei de ir agora no feriado dia 08/12/2017 para Carolina-MA, mas estou com medo de que as águas do poço azul estejam barretas, por causa da chuva, corro esse risco em dezembro?

    • Altier Moulin

      Isso é imprevisível, Viviane, mas raramente acontece quando chove além do normal.
      Esta região do Nordeste tem basicamente duas estações: inverno e verão. O inverno, que é a estação chuvosa, vai de outubro a abril. O verão, a estação seca, vai de maio a setembro. Essa é a época ideal para visitar as cachoeiras de Carolina e conhecer os atrativos da Chapada das Mesas.

      Um abraço.

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    Boa noite. Olhei no site que o valor para entrar no no santuário de pedra caída é R$ 60,00 por pessoa, só para entrar, é isso mesmo?

  4. Avatar

    Boa tarde quanto às águas claras, marquei de ir agora na semana santa para Carolina-MA, porém estou com medo de que as águas do poço azul estejam barretas, por causa da chuva, corro esse risco?

  5. Avatar
    Rafael Cavalcante on

    Bom dia Altier, parabéns pelo blog, simplesmente excelente!
    Em três dias na região consigo fazer:
    Dia 1 – portal da chapada (manha) e Morro do chapéu (tarde)
    Dia 2 – poço Azul
    Dia 3 – Pedra Caída

    Vc mudaria ou acrescentaria algo? o dia 1 é possível fazer os dois pontos marcados.

    Agradeço a atenção.

    Rafael

    • Altier Moulin

      Oi, Rafael.

      No dia 1, troque a ordem. Faça o Morro do Chapéu pela manhã e o Portal no pôr do sol.
      No dia 2, faça o Poço Azul e o Encanto Azul, que ficam bem perto.
      No dia 3, acho que aproveitar a Pedra Caída é interessante.

      Um abraço.

    • Altier Moulin

      Oi, Elizabete.

      O verão, a estação seca, vai de maio a setembro. Essa é a época ideal para visitar as cachoeiras de Carolina e conhecer os atrativos da Chapada das Mesas.
      Em fevereiro, pode ser que você pegue alguns dais de chuva, mas nada que atrapalhe realmente seu passeio.

      Um abraço.

  6. Avatar

    Ola

    Gostaria de saber como faço pra ir, vou de Slz de trem até Açailândia, como faço pra ir p Carolina de ônibus, algum lugar q possa saber os horários dos ônibus?

    Aguardo resposta

  7. Avatar

    Olá, parabéns pelo post e também estou com vontade de conhecer estas cachoeiras. Porém, gostaria de perguntar: Você disse que de final e começo de ano tem a estação chuvosa, porém gostaria de saber se nesse período ficaria inviável conhecer alguns lugares, tipo como acontece em Santarém/PA que possui um período específico ou se o único problema seriam as chuvas? Você sabe me dizer? Desde já fico agradecido pela atenção!

    • Altier Moulin

      Oi Yuji,

      Não. Diferentemente do que acontece em Santarém, no Pará, você pode visitar as cachoeiras de Carolina durante todo o ano.
      O único ‘problema’ é mesmo a chuva, que pode cair com mais frequência do que em outras épocas do ano.

      Um abraço.

  8. Avatar

    Bom dia. Amigo, primeiramente parabéns pelas excelentes matérias sobre as cachoeiras de Carolina. Todas essas informações reforçaram definitivamente minha imensa vontade em conhecer esses lugares em setembro deste ano. Minha preocupação e o que está me deixando inquieto é o fato de eu ter uma filha de 1 ano e meio, então pergunto à vc se ficaria inviável algumas rotas ou quais vc sugere, em levá-la comigo nessa aventura que com certeza será inesquecível. Será que minha bebe ficará bem?Obrigado pela atenção.

  9. Avatar
    BETTRICE PONCE on

    Ola…

    Adorei a as informações, mas você pode me dizer se com criança pequena e difícil pra se locomover até chegar às cachoeiras?

    Obrigada desde já.

    • Altier Moulin

      Oi Bettrice,

      Em algumas cachoeiras anda-se bem pouco. Na do Itapecuru, por exemplo, a caminhada é super leve. Já no Romão, do Prata e no Lago Azul caminha-se mais, então é só ir devagar. Não é nada impossível.

      Mas não se esqueça do protetor solar e do repelente. 😉

      Um abraço.

  10. Avatar

    Olá adorei seu post!

    Como faço para falar pessoalmente com você? Estou indo ao Maranhão com minha família é preciso de dicas de alguém como você que esteve neste local.

    Abraços!

  11. Avatar

    Olá! Sou aqui de Carolina/MA e quero parabenizar toda a equipe do blog Pé na Estrada pela excelente reportagem. Aqui somos privilegiados com as mais deslumbrantes cachoeiras e belezas naturais Sem dúvida alguma é um dos lugares mais bonitos do mundo.

    Obrigado pela reportagem.

    • Altier Moulin

      Eu que agradeço a vocês de Carolina por me receberem tão bem, James.
      Sua terra é realmente linda e mundo está descobrindo isso.

      Um abraço.

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