Meu incrível encontro com elefantes na Tailândia

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Atualizado em 2 de maio de 2019

Antes de qualquer coisa, preciso dizer que há muita polêmica envolvendo atividades com elefantes na Tailândia. É que algumas fazendas cometem erros no trato com os animais e muitos turistas ignoram isso. Eu, definitivamente, não queria fazer o mesmo.

Depois de ler vários relatos e de conversar com amigos que fizeram esse passeio, escolhi conhecer o Chiang Mai Elephant Sanctuary justamente porque, aqui, a prioridade são os elefantes: em momento algum, vi os animais serem maltratados ou serem obrigados a fazer o que não queriam.

Meu incrível encontro com elefantes na Tailândia

Além disso, não é permitida a montaria nos animais e nem o uso de correntes ou chicotes. E, o mais importante, os elefantes não são expostos a horas intermináveis com turistas e muito menos são estimulados a fazerem acrobacias ou algo do tipo. O que nos conquista é mesmo a fofura desses bichos.

Meu incrível encontro com elefantes na Tailândia

Os elefantes na Tailândia

O elefante-asiático é menor do que o elefante africano, mas pode chegar a 3,5 metros de altura e viver até 100 anos em ambientes como esse. Em várias partes do país, esses animais foram muito explorados como meio de transporte de cargas, de pessoas e até na construção civil. Podemos dizer, então, que o elefante ajudou a construir o país com sua força e inteligência.

Eu fiz o passeio de uma manhã. A caminhonete me pegou às 6h30 no Your Space Hotel, onde me hospedei em Chiang Mai, e seguimos em uma viagem de quase 60 quilômetros até o Chiang Mai Elephant Sanctuary.

Meu incrível encontro com elefantes na Tailândia

Na chegada, eu já vi um elefante solto no meio da vegetação e este foi o primeiro sinal positivo: eles podem caminhar por qualquer parte da propriedade sem restrição alguma. Depois disso, vi mais alguns elefantes numa área onde a gente pode ter o primeiro contato com eles. Nesta parte, havia uma cerca limitando o nosso espaço.

Aí, os guias aproveitaram para falar um pouco dos animais e de como eles vieram parar aqui: depois de décadas trabalhando no transporte de madeira, os elefantes foram comprados dos antigos donos e trazidos para esta fazenda.

Meu incrível encontro com elefantes na Tailândia

Fomos, então, trocar de roupa. Na verdade, eles oferecem apenas uma camisa no estilo tradicional dessa região da Tailândia. Eu sugiro que você use roupas leves: short ou bermuda e chinelos. Para o banho no rio, pode usar biquíni ou sunga de praia tranquilamente.

Alimentando os elefantes

Vestido com minha túnica verde e rosa, estava pronto para me aproximar ainda mais dos elefantes e, olha, eu não poderia imaginar que viveria uma grande experiência. Em nenhum momento tive medo. A sensação é que, mesmo sendo grandes e pesados, eles são extremamente carinhosos e cuidadosos: cada movimento parece ser pensado, sem brutalidade ou agressividade.

elefantes na Tailândia

Duas caixas grande de bananas. Elas foram o sinal para estabelecer a conexão. Nesta hora, toquei, abracei e beijei os elefantes. Olhei nos olhos, sorri com a fome deles por bananas e me entreguei àquela experiência que, antes de conhecer, me deixava em dúvida.

elefantes na Tailândia

Elefantes adoram água e espalhar lama sobre o corpo é um ritual que eles repetem sempre: ela funciona como protetor solar e repelente natural. Eu realmente não entrei na lama – mas você pode fazer isso se quiser. É que preferi esperar para tomar banho com eles no rio, onde a água é corrente e mais limpa.

elefantes na Tailândia

Tomando banho com elefantes

No Chiang Mai Elephant Sanctuary há um rio e uma cachoeira onde a gente pode tomar banho. No rio, os elefantes pareciam, realmente, estar em casa. Esguichavam água com a tromba, batiam as patas, mergulhavam o corpo todo e se sentiam à vontade para me deixar participar desse momento.

elefantes na Tailândia

Essa foi a parte que mais gostei no meu encontro com elefantes na Tailândia. Realmente um momento mágico, uma sensação de gratidão à natureza e, ao mesmo tempo, uma forma de recompensar os elefantes por tudo que já sofreram.

elefantes na Tailândia

Os elefantes participam apenas da primeira parte no rio, e, enquanto a gente se refresca na cachoeira, voltam para comer mais: “eles precisam comer muito para manter o corpo”, brinca o guia explicando que os animais deixariam o grupo a partir daquele momento.

elefantes na Tailândia

Depois do banho de cachoeira, os guias me levaram de volta para a base da fazenda onde almocei: arroz, frango e legumes. Ainda deu para descansar no deque do restaurante admirando os elefantes antes de voltar para o hotel.

elefantes na Tailândia

Planeje seu encontro com elefantes na Tailândia

Como Chegar | Chiang Mai é o melhor lugar para ter uma autêntica experiência com elefantes na Tailândia. A cidade fica a 680 quilômetros de Bangkok e você pode chegar aqui de ônibus, mas os voos domésticos são sempre baratos e acabam compensando. Quem estiver pensando em dirigir no país precisa saber que o trânsito funciona na mão inglesa, ao contrário do que temos no Brasil.

Quanto custa | Eu paguei TBH 1.400 pelo passeio de uma manhã inteira: a caminhonete me pegou às 6h30 no hotel e voltei já era 14h30. Esse preço inclui o transporte de ida e volta, a entrada no Chiang Mai Elephant Sanctuary, o guia e o almoço. Você pode escolher passar mais tempo aqui. Há programas de um dia inteiro e de dois dias, incluindo caminhadas com os elefantes pelas matas da região. Eu realmente acho que uma manhã ou uma tarde é suficiente.

Você pode comprar o passeio nas agências que funcionam no aeroporto de Chiang Mai ou no site da empresa, mas a melhor negociação de preço é feita no escritório que funciona no centro de Chiang Mai. Se chegar um dia antes, você pode ir lá e comprar com desconto.

Quando ir | Em Chiang Mai faz calor o ano inteiro, mas, em abril, ele parece dobrar. É que o mês mais quente da Tailândia antecede a estação das chuvas, que começa em maio e vai até outubro, mas isso não significa que vai chover todos os dias ou o dia todo. No inverno, quando faz frio, os termômetros marcam 15 graus. Nos meses de dezembro e janeiro o clima é bom, mas na alta estação tudo fica mais cheio. Eu prefiro evitar esse período e curtir tudo com mais tranquilidade.

elefantes na Tailândia

Onde ficar | Eu me hospedei no Your Space Hotel – que também é um hostel – e fiquei bem satisfeito. Os quartos são espaçosos e arejados, a cama é boa, o ar condicionado funciona – item essencial na cidade – e o atendimento é precioso: talvez, a melhor coisa daqui.

O Your Space Hotel fica perto de restaurantes, lojas e a poucos metros de uma das principais avenidas da cidade. O Centro, onde a noite é mais animada, fica pertinho e dá pra ir caminhando.

elefantes na Tailândia

Onde comer | O almoço está incluso no preço do passeio, mas, para comer bem em Chiang Mai, eu tenho algumas dicas: praticamente em frente ao hotel, há um restaurante de comida tailandesa com ótimos preços. Eu paguei THB 40 em um Pad Thai, mas há muitas opções.

Uma coisa que notei é que comida tradicional na Tailândia é barata, mas um hambúrguer ou uma pizza, por exemplo, podem ser bem mais caros: eu vi um cheese bacon por THB 200, quatro vezes o preço que paguei no almoço. Isso, para os padrões tailandeses, é caro.

À noite, eu sugiro aproveitar a região de bares onde fica o pub The Zoe, o mais animado daqui.

Informações básicas | Brasileiros não precisam de visto para visitar a Tailândia, mas o Certificado Internacional de Vacinação contra a febre amarela é obrigatório. Se estiver sem o documento, dá para tomar a vacina no aeroporto de Bangkok (BKK), mas é preciso pagar THB 700. A moeda daqui é o baht, identificado pela sigla THB e pelo símbolo ฿. Você deve trazer dólares ou euros e trocar na chegada, porque o real não é aceito nas casas de câmbio.

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SOBRE O AUTOR

Altier Moulin

Sou um jornalista que gosta de contar histórias e de extrair do cotidiano um valor que muitos não percebem. Desde menino, meu desejo era viajar pelo mundo. Já adulto, descobri que isso não era apenas um sentimento, mas um propósito de vida.

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