Ilhas Ballestas: santuário da vida marinha

8

Atualizado em 13 de abril de 2018

Estou em Paracas, a 260 quilômetros ao sul de Lima, para conhecer a maior área ambientalmente protegida do Peru: a Reserva Nacional de Paracas. Aqui, a atração principal é um conjunto de ilhotas, chamadas de Ilhas Ballestas – ou Islas Ballestas, como dizem aqui.

Esse pequeno arquipélago abriga mais de 200 espécies de aves, incluindo o famoso pelicano peruano, que chega a medir mais de um metro de altura, e o pinguim de Humboldt, ameaçado de extinção no país. Aqui, também é fácil observar leões-marinhos descansando sobre os rochedos e brincando nas pequenas enseadas desse santuário da vida no Oceano Pacífico.

Embora o Peru tenha um pequeno litoral, comparado com tantos outros países, a costa peruana tem uma das maiores biodiversidades do mundo, e isso reflete na quantidade de peixes que encontramos por aqui: do país, sai cerca de 10% de todo o pescado consumido no mundo.

Ilhas Ballestas: santuário da vida marinha

A paisagem natural e cheia de vida das Ilhas Ballestas.

Ilhas Ballestas: santuário da vida marinha

Pinguins de Humboldt nas Ilhas Ballestas.

Ilhas Ballestas: santuário da vida marinha

O pelicano peruano pode chegar a um metro de altura.

O passeio para as Islas Ballestas parte do píer de el Chaco, que fica em Paracas, esse pequeno vilarejo de pescadores. Você encontra as informações de como contratar o passeio no item Quem leva, no final deste texto, e eu explico melhor como é a cidade em: Paracas, onde o deserto encontra o mar.

Alguns minutos depois de deixar o píer, você vai ver que uma montanha arenosa aparece em frente à lancha. Erodidas pelo mar, as fendas são naturalmente esculpidas na rocha sedimentada. Fique de olho, porque é neste monte que aparece uma das figuras mais misteriosas de todo o litoral peruano: o candelabro.

Essa imensa escultura – que tem mais de 170 metros de altura e 54 de largura – foi cuidadosamente desenhada sobre um solo argiloso por civilizações pré-colombianas e, ainda, se mantém quase intacta, graças à escassez de chuva na região.

Assim como as linhas de Nazca, esse também é um mistério peruano que permanece sem resposta. Estudos indicam que, na verdade, trata-se de um cacto, e não de um candelabro, e que o desenho servia para orientar a navegação.

Ilhas Ballestas, Peru

As rochas erodidas  que surgem no caminho para as Ilhas Ballestas.

Ilhas Ballestas: santuário da vida marinha

O imenso candelabro que resite ao tempo.

Quem quiser ver essa misteriosa figura de perto pode caminhar até lá. Na verdade, a maior parte do trajeto é feita de carro e, pelo caminho, você vai ver várias espécies de aves – entre elas o belíssimo flamingo – leões-marinhos, pinguins e outros animais.

Navegando por mais 20 minutos, a embarcação chega às Ilhas Ballestas. Quando é verão no hemisfério sul, boa parte das aves e dos mamíferos já migrou em busca de águas mais frias. Os que aqui ficaram são residentes e podem desfrutar das quase 200 espécies de peixes que habitam essas ilhas.

Depois de duas horas navegando entre os rochedos que se erguem no mar, eu já tinha visto dezenas, centenas de animais – muitos deles bem de perto -, mas era hora de retornar para a terra firme. Me senti agradecido por descobrir, no Peru, um lugar tão especial e tão bem cuidado como as Ilhas Ballestas.

Ilhas Ballestas: santuário da vida marinha

Leão-marinho descansa sobre uma das ilhotas do arquipélago.

Ilhas Ballestas, Peru

A abundante vida selvagem das Ilhas Ballestas.

Planeje sua visita às Ilhas Ballestas

Quando ir | Paracas tem clima subtropical desértico com cerca de cinco milímetros de chuva por ano. Durante o dia, a temperatura pode chegar aos 30 graus, especialmente nos meses de novembro a março. No inverno, de junho a setembro, os dias são ensolarados e têm temperaturas agradáveis. Mas, durante a noite, os termômetros podem marcar menos de 10 graus. Aqui, os ventos fortes são comuns, e a velocidade média é 25 km/h, mas pode subir para 65 km/h.

Em Paracas, como em qualquer ambiente típico de deserto, faz sempre muito calor durante o dia, e friozinho ao entardecer. A cidade não tem temporada de chuvas. Ou seja, você pode visitá-la em qualquer época do ano, mas os melhores meses são de janeiro a abril.

ilhas-07

Nessa época, boa parte das aves e dos mamíferos deixa as Islas Ballestas em busca de águas mais frias. Ainda assim, você sempre vai encontrar muitos pássaros e leões-marinhos sobre as rochas e nas pequenas praias que se formam no arquipélago. No inverno, você vai sentir muito frio durante o passeio até às ilhas e pode ser que o mar esteja mais agitado.

O que para nós brasileiros pode ser uma ameaça aparente são os frequentes terremotos que balançam a cidade. A maioria deles não apresenta riscos para a população. Porém, é estranho acordar de madrugada sentindo o chão tremer, como aconteceu comigo. Para saber onde aconteceram os últimos tremores de terra e qual a intensidade de cada um deles, você pode acessar o site do Instituto Geofísico do Peru.

Quem leva | A viagem até às ilhas demora cerca de 30 minutos, e as embarcações deixam o pier el chaco, em Paracas, a partir das 7h30. Você pode contratar o serviço no próprio local de saída das lanchas. Pode também, fazer a reserva antecipadamente para garantir seu lugar. Isso é ideal para quem está com pouco tempo, ou está pensando em fazer um bate-volta, saindo e voltando para Lima no mesmo dia.  Veja as opções de passeios para as Ilhas Ballestas.

Se for possível, escolha lanchas menores. Embarcações grandes não conseguem chegar muito perto das ilhas. Protetor solar, óculos de sol e um chapéu são itens essenciais para o passeio.

Onde ficar | Os melhores hotéis estão em torno da baía de Paracas. É muito perto de tudo, já que o vilarejo é bem pequeno. Alguns viajantes preferem ficar em Pisco, que está a 20 quilômetros.

O Hotel Paracas é a melhor opção da cidade. Sua construção horizontal, devido aos frequentes terremotos que abalam a região, ocupa uma grande porção de terra de frente para a praia.

O Paracas Backpackers House é um hostel com quartos básicos e ideal para quem não quer gastar muito. Bastante popular e cheio de gente jovem, ele pode ser barulhento demais para quem quer apenas descansar.

Reserve já o seu hotel em Paracas e garanta os melhores preços.

Ilhas Ballestas: santuário da vida marinha

O pôr do sol na varanda do Hotel Paracas.

Como chegar | A cidade de Paracas está a 260 quilômetros ao sul de Lima. Uma viagem de carro de até aqui demora cerca de quatro horas. Na verdade, poderia ser feita em duas horas e meia se não fosse o difícil e caótico trânsito da capital peruana.

A Carretera Panamericana Sur, a rodovia que liga as duas cidades, está em bom estado de conservação e tem um cenário lindo. Você viaja margeando o Oceano Pacífico. Boa parte do trecho entre Lima e Paracas está duplicado e bem sinalizado.

De uma forma geral, as rodovias peruanas estão em bom estado de conservação, principalmente aquelas que ligam grandes centros urbanos. Brasileiros podem dirigir no Peru usando a Carteira Nacional de Habilitação por até seis meses.

Paracas é ligada a Lima e às principais cidades peruanas por um serviço de transporte de passageiros moderno. Esse serviço supera, em muitos aspectos, os oferecidos no Brasil. Para citar alguns exemplos, a maioria dos ônibus tem dois andares, cadeiras confortáveis, serviço de bordo com refeições, internet sem fio e boas opções de entretenimento. As melhores empresas rodoviárias são Cruz del Sur e Oltursa. Se você está planejando viajar de ônibus, leia: Empresas de ônibus no Peru.

Você pode conhecer boa parte da cidade a pé ou de bicicleta. O aluguel de uma bike para um dia custa em torno de PEN 50.

O aeroporto mais próximo é o Capitão Renán Elías Olivera (PIO). Ele fica na cidade de Pisco, a 20 quilômetros, mas não recebe voos internacionais. Portanto, será preciso fazer uma escala em Lima.

O Aeroporto Internacional Jorge Chávez (LIM) está a 30 minutos do centro de Lima. Há voos diários de diferentes companhias aéreas que partem do Aeroporto Internacional de Guarulhos (GRU), em São Paulo, com destino à capital peruana. Sem escalas, a viagem dura aproximadamente cinco horas. De Lima, partem vários voos para as principais cidades do país. Para saber quais as principais empresas aéreas do país, leia: Companhias aéreas do Peru.

Visto e documentos | Brasileiros não precisam de visto para entrar e permanecer no Peru por até 90 dias. Na chegada, você poderá apresentar o passaporte ou a carteira de identidade. A última, porém, deve ter sido emitida há menos de dez anos e estar em bom estado de conservação.

O seguro viagem não é obrigatório, mas eu não aconselho que você viaje sem ele. Por aqui, é muito comum ser afetado pelo mal de altitude. Veja como comprar seu seguro viagem com desconto.

SOBRE O AUTOR

Altier Moulin

Sou um jornalista que gosta de contar histórias e de extrair do cotidiano um valor que muitos não percebem. Desde menino, meu desejo era viajar pelo mundo. Já adulto, descobri que isso não era apenas um sentimento, mas um propósito de vida.

8 Comentários

  1. Avatar

    Ola, tudo bem? Estou programando uma viagem ao Peru em Setembro e a ideia seria sair de Lima pela manha com destino as Ilhas Ballestas e fazer o passeio a tarde. No dia seguinte, seguiria para Nazca. Vc acha que funciona bem dessa forma? Grata!!

  2. Avatar

    Ola Altier,
    Muito útil suas informações. Estou querendo ir para a festa do sol em junho/2016 e conhecer um pouco do sul do Peru. Pensei em Paracas para conhecer as Ilhas Ballestas e a Reserva de Paracas. Existe alguma época melhor/pior para se visitar Ballestas?

    • Altier Moulin

      Oi Luiza,

      Não há exatamente a melhor época para chegar a este paraíso. Paracas tem um clima subtropical desértico com cerca de cinco milímetros de chuva por ano. Durante o dia, a temperatura pode chegar a 30 graus, especialmente nos meses de novembro a março. No inverno, de junho a setembro, os dias são ensolaradas, mas com temperaturas amenas. À noite, a temperatura pode cair para menos de 10 graus.

      Um abraço.

    • Avatar
      thalita de lima gomes on

      Luiza tbm estou indo no mesmo periodo. Meus amigos estão indo para arequipa, porem quero conhecer as ilhas balestras entre 19 e 21 de junho, antes de partir para cusco. Voce ira na mesma epoca? me manda um whats 95991182705

  3. Avatar

    Vou ao Peru em maio de 2016. Poderia indicar onde vc comprou os passeios e o preço, pois estou fazendo cotaçao e quero ir por conta. Agência estão muito caras. Obrigado!

Escreva um comentário