Mulheres-girafa da Tailândia: como e onde visitar?

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Atualizado em 17 de junho de 2019

Conhecer culturas diferentes é um dos grandes presentes que a vida de viajante nos dá e, provavelmente, você também já desejou ver de perto como vivem as mulheres-girafa da Tailândia, famosas por usarem aquelas argolas enormes no pescoço.

As comunidades onde vivem essas mulheres já foram relativamente comuns no nordeste da Tailândia, mas, atualmente, há poucos lugares onde a gente pode ver e interagir com elas. Eu visitei uma vila que fica na região de Chiang Rai e tive uma experiência sensacional.

Mulheres-girafa da Tailândia

Quem são as mulheres-girafa?

A etnia karen sempre viveu na região onde hoje é o Myanmar, mas começou a migrar para a Tailândia depois dos conflitos armados que estouraram no país no fim da década de 1940. Pelo que contam por aqui, o hábito de usar os colares surgiu porque as mulheres precisavam atravessar a floresta dominada por tigres, que geralmente atacam no pescoço.

Com o passar do tempo, esses acessórios  acabaram virando um símbolo de beleza.  Hoje, as mulheres-girafa da Tailândia usam os colares simplesmente por vaidade: quanto maior ele for, mais bonita a mulher é considerada.

Veja algumas informações rápidas sobre as mulheres-girafa:

  • Elas são, originalmente, da antiga Birmânia, hoje, Myanmar;
  • Seu povo migrou para o norte da Tailândia em busca de segurança;
  • Nos primeiros anos, elas usavam as argolas para se proteger do ataque de tigres;
  • Com o tempo, as argolas viraram símbolo de beleza;
  • As mulheres tiram as argolas a cada 4 ou 5 anos para poder aumentá-las;
  • Ma-ba tem o maior colar da tribo: 37 centímetros;
  • O colar que ela usa pesa cerca de cinco quilos.
  • Aproveite para ler: Roteiro para a Tailândia: o melhor do país em 15 dias.

O pescoço mais longo

Ma-ba tem o colar mais longo entre as mulheres de karen: são exatos 37 centímetros. Ela carrega quase cinco quilos no pescoço e é isso que empurra seus ombros para baixo criando a sensação de que ela é mais alta. Mas, na verdade,  o pescoço não aumenta , é o tórax que é forçado para baixo.

Mulheres-girafa da Tailândia

O colar é feito de uma peça única de bronze e são dadas várias voltas até que ele alcance o tamanho desejado. Normalmente, elas não tiram o colar com frequência, mas não é proibido. O que elas dizem por aqui é que já não conseguem mais ficar sem o acessório.

Esse processo começa ainda criança: aos cinco anos as meninas já ganham seu primeiro colar e algumas nunca param. Isso, claramente, implica em várias adaptações na vida. Para dormir, por exemplo, essas mulheres precisam usar dois travesseiros: um para a cabeça e outro para o pescoço. Como você deve imaginar, homens não usam colares.

Leve em consideração

Ao visitar as mulheres-girafa da Tailândia, lembre-se de que você estará entrando no cotidiano de pessoas. Tenha cuidado ao se aproximar, seja educado, peça para tirar fotos, converse e valorize a cultura e a história delas. A maioria das famílias da etnia Karen sobrevive do que o turismo gera. Então, compre o artesanato que elas vendem.

A etnia Karen é considerada refugiada na Tailândia e ainda há muitas questões sociais que precisam ser resolvidas com o governo tailandês. Se você já ouviu alguma história relacionando o uso do colar com o adultério, esqueça. Isso é apenas uma lenda.

Planeje sua visita às mulheres-girafa da Tailândia

Sem dúvida, essa foi uma das experiências mais incríveis que vivi na Tailândia. É verdade que o contato com novas culturas é sempre desafiador, porque tudo que é diferente daquilo que estamos acostumados a ver e a viver causa uma sensação de estranheza, de desconforto.

Apesar disso, eu aproveitei o contato com o pessoal da vila – especialmente com as mulheres – para entender um pouco mais sobre o estilo de vida dos karen, sem preconceitos ou julgamentos. Por isso, eu indico que você também vá conhecer as mulheres-girafa de perto.

Como chegar

A comunidade da etnia Karen que visitei fica na região de Chiang Rai. A forma mais prática de chegar aqui é pegar um voo até Chiang Mai e, de lá, seguir viagem de carro ou de ônibus. Os voos domésticos são, de forma geral, bem baratos na Tailândia e podem ser uma mão-na-roda se você estiver com pouco tempo. As empresas mais baratas que fazem essa rota são Vietjet AirAirAsia e Thai Lion Air.

De ônibus, a viagem de Bangkok a Chiang Mai dura cerca de 10 horas e a forma mais prática de comprar a passagem pela internet é no site 12GO. Ele é um buscador de passagens  – de ônibus, de trem e de avião – e atende vários países dessa região.

Apesar de ficar perto dos principais pontos turísticos de Chiang Rai, o acesso à vila das mulheres-girafa não é fácil: você vai precisar contratar um agência local. Além disso, elas não costumam receber qualquer pessoa. Então, é melhor não correr o risco de dar com a porta na cara. A visita, normalmente, dura cerca de uma hora.

Quanto custa

É preciso  pagar uma taxa de THB 300  para entrar na vila das mulheres-girafa da Tailândia. Geralmente, a visita é vendida com outros passeios que incluem os templos de Chiang Rai, como mostro em: O que fazer em Chiang Rai, no norte da Tailândia.

Quando ir

Faz calor o ano inteiro em Chiang Rai, mas abril é o mês mais quente. Ele antecede a estação das chuvas, que começa em maio e vai até outubro. O mês mais chuvoso é agosto, por isso, é bom evitar essa época. Fevereiro é o mês com menos chances de chover. Os meses mais agradáveis são de dezembro a março, quando os termômetros podem marcar mínimas de 15 graus com céu limpo.

Onde ficar

Em Chiang Mai, eu me hospedei no Your Space Hotel – que também é um hostel – e fiquei bem satisfeito. Os quartos são espaçosos e arejados, a cama é boa, o ar condicionado funciona – item essencial na cidade – e o atendimento é precioso: talvez, a melhor coisa daqui.

Informações básicas

Brasileiros não precisam de visto para visitar a Tailândia, mas o Certificado Internacional de Vacinação contra a febre amarela é obrigatório. Se estiver sem o documento, dá para tomar a vacina no aeroporto de Bangkok (BKK), mas é preciso pagar THB 700. Para saber mais, leia: Documentos para entrar na Tailândia.

A moeda daqui é o baht, identificado pela sigla THB e pelo símbolo ฿. Você deve trazer dólares ou euros e trocar na chegada, porque o real não é aceito nas casas de câmbio. Veja mais informações em: Dinheiro na Tailândia: como fazer o câmbio?

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Ficou mais fácil planejar sua viagem? Se ainda tiver alguma dúvida, deixe sua pergunta nos comentários que eu respondo. Aproveite, também, para ler outros posts sobre a Tailândia.

SOBRE O AUTOR

Altier Moulin

Sou um jornalista que gosta de contar histórias e de extrair do cotidiano um valor que muitos não percebem. Desde menino, meu desejo era viajar pelo mundo. Já adulto, descobri que isso não era apenas um sentimento, mas um propósito de vida.

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