Como é o safári com elefantes na Zâmbia

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Atualizado em 30 de maio de 2018

Em Livingstone, na Zâmbia, a maior atração é Victoria Falls, que está entre as maiores quedas-d’água do mundo, porém há muitas opções de passeios e atividades por aqui. Eu escolhi fazer o safári com elefantes e explico todos os detalhes neste post.

Para começar, o grande barato deste programa é que você não apenas faz o passeio por cerca de uma hora nas costas de um desses gigantescos animais, mas aprende um pouco sobre a espécie, tem a oportunidade de tocá-los, de alimentá-los e de entender por que eles estão aqui, e não livres na natureza.

O meu companheiro de aventura é o Danny, macho dominante com cerca de 40 anos e quase quatro metros de altura. Ele foi resgatado durante o período de maior matança de elefantes que o continente já viveu, entre as décadas de 1960 e 1970.

É com ele que vou fazer o safári nas margens do Rio Zambeze e até ver de perto alguns leões que também vivem no Safari Par Excellence.

Como é o safári com elefantes na Zâmbia

Eu alimentei e até me sentei em uma das patas do Danny.

Como é o safári com elefantes na Zâmbia

Do alto dos quase quatro metros do macho dominante.

Minha aventura começa assistindo a um vídeo que conta um pouco da história do lugar, dos animais e explica os cuidados que devo ter durante o safári com elefantes, já que o passeio na savana africana reserva surpresas: outros animais podem aparecer pelo caminho e, por isso, os guias instruem sobre o que fazer e o que não fazer, de acordo com a reação dos elefantes.

Essa é uma atividade de risco, pois, mesmo sendo adestrados, os elefantes são selvagens. Ou seja, é impossível ter o controle completo sobre seu comportamento. Ah, é bom saber que todo o passeio é acompanhado por seguranças que vão à frente do grupo. Assim, evitam qualquer incidente.

Comigo vai Fabio Mujuta, um dos treinadores do acampamento. É ele quem conduz Danny, enquanto eu mal posso acreditar que estou cavalgando um elefante, o maior deles. A caminhada é tranquila, o movimento do bichão é generoso e sem solavancos. Sua pele é áspera, as orelhas são gigantes, e sua tromba quase quilométrica alcança facilmente a mão de Fabio para buscar a recompensa: um saboroso e crocante amendoim.

Todo o treinamento desses elefantes é baseado em um método positivo de recompensa. Ou seja, o animal presta atenção no comando, executa e, em troca, ganha um alimento que gosta. Essa é a maneira mais indicada para treinar esses tão inteligentes seres. E, além disso, como a maioria foi criada por humanos desde pequeno, eles já aprenderam a confiar nos seus treinadores.

Eu conversei com a veterinária que cuida dos animais e os acompanha. Ela me garantiu que todos os protocolos mundiais são cumpridos. Os elefantes fazem esse tipo de passeio duas vezes por dia: uma hora pela manhã, e uma hora à tarde. Na outra parte do tempo, eles ficam livres pela área do acampamento. É nesse momento que cruzam o Rio Zambeze, onde o alimento é mais farto. Além disso, o safári é feito obedecendo a um rodízio. Primeiro alguns animais descansam, enquanto outros fazem o passeio e, depois, os que fizeram o passeio descansam.

Como é o safári com elefantes na Zâmbia

Parte do grupo de elefantes que vive no acampamento.

Como é o safári com elefantes na Zâmbia

Um dos seguranças que acompanham o grupo.

Planeje o safári com elefantes

Quanto custa | O safári com elefantes custa USD 165. Esse valor inclui o traslado de ida e volta para seu hotel. A moeda zambiana é o kwacha, identificada pelo símbolo ZMW. Hotéis, restaurantes e muitos outros estabelecimentos não utilizam o câmbio oficial. Além disso, muitos elevam a taxa de troca da moeda ao seu próprio gosto. Portanto, prefira os caixas eletrônicos ou as lojas especializadas.

Quando ir | Esse passeio pode ser feito o ano todo, mas para evitar as chuvas é melhor ir na estação seca, que vai de abril a outubro.

Como chegar | O Safari Par Excellence fica a dez quilômetros do Centro de Livingstone. Comprando o passeio para fazer o safári com elefantes você tem direito a traslado de ida e volta para seu hotel.

Como é o safári com elefantes na Zâmbia

A estrutura rústica do acampamento

Quem leva | Eu contratei os serviços da Acacia Africa, empresa especializada em passeio pela África, e paguei USD 880 por seis dias de viagem, incluindo guia, transporte, hospedagem e alimentação. Eles oferecem vários roteiros e aqui você encontra todas as opções e preços. Veja como foram todos os dias dessa incrível aventura.

Visto | Brasileiros precisam de visto para entrar na Zâmbia, entretanto o processo é simples e pode ser feito pela internet. Veja como solicitar o visto para a Zâmbia.

SOBRE O AUTOR

Altier Moulin

Sou um jornalista que gosta de contar histórias e de extrair do cotidiano um valor que muitos não percebem. Desde menino, meu desejo era viajar pelo mundo. Já adulto, descobri que isso não era apenas um sentimento, mas um propósito de vida.

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